Happy Birthday Mister Tree

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Looking for an idea of a simple educative game to play in your garden, in the forest or in the park? With this one, your kids will discover how to estimate the age of a tree! Play this game on its own or as part of a treasure hunt.

Prep time: 5 mins ¦ Activity time: 10 mins ¦ 7 years + ¦ Easy

Mission: « Pirates have hidden a clue to help find their buried treasure in the oldest tree of the garden…But which of these trees is the oldest?! »

What you’ll need: Pick a place (garden, park, forest, …) with various trees, not far from each other. Bring 3 meters of string/twine and a red pencil per team, plus a measuring tape. Plan for teams of 2 or 3 kids.

What to do: Ask kids their ideas about how to identify the oldest tree. Explain them that trees lay one growth ring per year, and that by counting them from the pith to the bark they would find out the tree’s age…but of course they cannot cut the tree to find how old it is!
The winning team is the one who correctly identifies the oldest tree the most quickly.

Play: Hand each team a piece of string and a pencil and explain that they will have to estimate the tree age by measuring the tree trunk circumference. Instruct them to measure 1.35 meters from the base of the tree (you will need to help some kids depending on how high they can reach), wrap the string around the tree tightly and evenly at 1.35 metres, draw a mark on the string, and measure the string up to the mark. When comparing results for the different trees, the longest string will designate the oldest tree.
You can also ask oldest kids to calculate the tree age, knowing that circunference grows approximately by 2,5 cm per year, and award points for correct answers.

At the count of 3, each team darts to start measuring.

Reward: once the oldest tree has been found, a clue to help find the buried treasure is handed to the winning team.

Our oak trunk circumference was 1,60 m…how old do you think it is?


Maisonnettes et instruments de musique

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Lors de la Fête du Jeu Durable, j’ai animé des ateliers créatifs à partir de matériaux de récupération avec des enfants de 4 à 11 ans. J’avais pensé que certaines réalisations seraient trop difficiles pour certains jeunes enfants, et finalement, je me suis rendue compte que l’âge n’était pas aussi important que le degré d’autonomie, car des petits de 5 ans très habiles et débrouillards ont fait mieux que des grands de 9 ans moins motivés… Voilà la photo de que nous avons réussi à faire en 1h avec un groupe de 8 enfants et 2 gentilles mamans qui regardaient leurs enfants et ont fini par mettre la main à la pâte pour m’aider à contrôler colle, ciseaux et papier qui volaient un peu dans tous les sens: une maisonnette construite à partir d’une boite à chaussures recouverte de papier cadeau, ou un tambour.

Voir la fiche détaillée pour réaliser la maisonnette ou le tambour.


Découverte dans le jardin

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Quand on ouvre bien les yeux, on découvre tout un tas de choses intéressantes dans le jardin. Voilà qu’on vient de ramasser une coquille par terre. Mais, à qui est cet oeuf? Sa jolie couleur vert bleutée nous dit qu’il s’agit d’un oeuf de merle! En levant la tête, on peut même trouver son nid…

C’est normal, on est fin mars, c’est l’époque où les merles font leur nid pour pondre leurs œufs. Le nid est joli car il a une forme très régulière, et contient parfois de la mousse. On peut souvent l’apercevoir car il n’est pas très haut, dans les buissons et les haies. Nous en avons un sous la fenêtre de la chambre, mais il est bien souvent visité par les chats! C’est la femelle qui fait le plus de travail pour la construction du nid, on en a vues qui avaient le bec plein d’herbes sèches et de brindilles, jusqu’à ce que cela ne tienne plus !

Savais-tu que la merlette pond entre 2 à 6 œufs, jusqu’à 3 fois par an ? Ils sont reconnaissables à leur couleur bleu-vert, avec de petites taches brunes. La femelle couve pendant 2 semaines, puis les oisillons naissent. Le mâle participe alors pour les nourrir. Les oisillons quittent le nid très vite, avant même de savoir voler : au bout de 2 semaines, ils rampent ou volètent à proximité et continuent d’être nourris par les parents puis finissent par prendre leur envol.


Enquête dans la mare: drôle d’oeufs de Pâques!

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A Pâques (fin mars cette année), au cours d’une balade, nous tombons sur une minuscule mare dans laquelle flottent des amas d’oeufs. A qui appartiennent-ils? Nous voyons alors quelque chose bouger dans l’eau et apercevons…un petit triton. Tout à notre enthousiasme, nous décrétons qu’il s’agit donc d’oeufs de tritons.

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