Potirons en fête

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Au moment d’Halloween, pour changer des citrouilles traditionnelles, proposez un thème à vos enfants et laissez-les donner libre cours à leur imagination ….A la Fête des Potirons à Ornex (01), tous les ans,  les participants rivalisent de créativité pour présenter leurs potirons décorés. Les photos ci-dessous viennent de cette fête à laquelle nos enfants ont déjà exposé plusieurs fois.

Durée: 2 h¦ A partir de 5 ans ¦ Facile

Matériel:
Potirons de différentes formes, en fonction de ce que vous avez sous la main; peinture acrylique; couteau solide; feuilles, fleurs, fruits secs, graines, clémentines; clous; divers accessoires.

 

Réalisation:

Potiron alphabet

Potiron peint: C’est l’une des techniques les plus simples pour les enfants. Pour le Potiron Alphabet, nous avons juste choisi de la peinture acrylique blanche et un potiron à la peau assez lisse, puis nous avons peint des lettres de différentes façons. On peut peindre le « visage du potiron » plutôt que le creuser, et on peut aussi simplement y écrire « bienvenue » pour le placer devant la maison…

 

Potiron Coquet

 

Composition nature: pour les enfants les plus jeunes, ramassez des feuilles, des fleurs, des graines (mais, tournesol…)et des fruits à coque (noix, noisettes), puis laissez-les créer un personnages. Avec quelques clous fins plantés par les grands pour maintenir les éléments en place, ils arrivent facilement à faire un personnage comme le Potiron Coquet!

 

Potiron lion

 

Concours de sculpture: une belle façon de transformer un potiron est de le sculpter. C’est plutôt un travail d’adulte, car la peau est très dure et il est facile de se blesser avec un couteau. Le résultat, comme sur le Potiron Lion, est quand même magnifique, mais pas à la portée de tout le monde!

Pour des créations plus élaborées, on peut travailler à partir de plusieurs potirons, pour créer un château par exemple: il faudra prévoir plusieurs heures pour la réalisation.

Pour des créations plus simples et plus rapides, ou pour décorer une table avec une composition de petite taille, on peut tout simplement utiliser des clémentines, en enlevant la peau extérieure orange à l’aide d’un couteau de cuisine sans enlever la peau blanche qui doit rester visible (on ne doit donc pas enfoncer le couteau jusqu’à la chair).

Clémentine façon mini citrouille

Joyeux Halloween!

 


Animaux en herbe et en paille

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Créez des animaux éphémères à partir de paille et d’herbe.

Durée: 2 h¦ A partir de 7 ans ¦ Facile (oiseau, pieuvre) à Difficile (dinosaure, renard)

Matériel:
Paille ramassée dans un champ, ou restes de tonte avec des brins assez longs; herbes hautes coupées dans les champs; graminées avec forme allongée; graines ou boutons pour faire les yeux; feuilles pour décorer; petits morceaux de bois pour servir de support aux pattes; fil de fer un peu rigide pour créer une armature si nécessaire; rafia pour ligaturer la paille; sécateur; ciseaux.

Réalisation:

Le principe de base est de prendre une gerbe d’herbe ou de paille, de la plier en deux, et de ligaturer le bout plié avec un morceau de rafia. La boule sera la tête.

 


  
 
 
 
 
Pour fabriquer les pattes et les oreilles, couper un petit bâton un peu plus long que la taille désirée, plier une petite gerbe de paille en deux le long du bâton, puis serrer tout le long avec un morceau de rafia. Pour que le rafia ne se voie pas trop, dédoublez-le dans la largeur pour ne garder qu’un fil assez fin.
Vous obtenez ainsi des pattes assez rigides pour pouvoir être enfoncées dans la paille du corps.

 
 
 
 


 
L’animal le plus facile à faire est la pieuvre, à faire de  préférence avec des grandes herbes, plus souples que la paille: à partir d’une gerbe pliée en deux et ligaturée, séparer en 8 « tentacules » l’herbe sous la tête et les ligaturer avec du rafia. Rajouter des boutons pour faire les yeux et faites bouger les tentacules!

 
 
 

Un autre animal très facile à faire est un oiseau de paradis: prendre une gerbe d’herbes fraiches, la plier en deux, lui ajouter un bec (graminée), et des yeux (boutons, graines, punaises…)

 


 
Pour faire des animaux qui durent plus longtemps, on peut fabriquer une armature en fer: prendre par exemple un bocal étroit de la taille du corps de l’animal que l’on veut réaliser et enrouler le fil de fer autour, puis retirer le bocal et façonner des pattes. Dans le volume obtenu en retirant le bocal, on peut enfiler de la paille. Ajouter des boutons pour faire les yeux.

 


Fais ta propre farine

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C’est le temps des moissons et il reste des épis de blés non ramassés sur le bord du champ? On peut en faire des bouquets mais on peut aussi en profiter pour montrer aux enfants comment on fabrique la farine!

Durée: 2 h¦ A partir de 5 ans ¦ Minutieux

Une activité ludique mais minutieuse qui peut donc décourager les enfants les plus impatients.

Matériel:
Epis de blés mûrs (s’ils ne sont pas assez mûrs, ils ne se réduiront pas en farine mais s’écraseront en pâte); passoire; moulin à café ancien; pilon; bol ou saladier.

 

Réalisation:

-enlever les grains de blé de l’épi
-enlever la paille pour ne garder que les grains
-trier les grains pour bien enlever toutes les pailles et impuretés

 

 

 

 


-mettre les grains ainsi débarrassés de leur peau dans le moulin à café et moudre: c’est une des parties préférée des enfants

 

 

 
-on se retrouve avec du grain concassé et déjà un petit peu de farine
-terminer avec un pilon pour écraser les grains concassés

 

 

 

 

-passer la farine grossière ainsi obtenue à la passoire pour éliminer les morceaux trop gros, et compléter avec de la farine du commerce si nécessaire, puis l’utiliser pour faire un gâteau !


Ta cabane suspendue dans les arbres

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D’après une idée de Lucille, 11 ans, et grâce aux trouvailles récup’ de son papa, une façon hyper simple de se fabriquer un refuge dans les arbres pour jouer, rêver, lire, dormir ou observer la nature!

Durée: 15 min de mise en place, des heures de jeu ¦ De 6 à 12 ans ¦ Difficulté: Facile

Matériel:
-un morceau de filet de pêche rectangulaire récupéré sur la plage (s’il est en bon état)…ou acheté dans un magasin spécialisé.
-corde solide pour attacher la cabane suspendue
-grosse corde pour monter dans la cabane, ou échelle de corde
-coussins, couvertures… tout pour rendre plus douillet ce petit nid

Principe: accrocher le filet dans les branches pour former une sorte de hamac assez grand pour tenir à plusieurs.

Préparation: repérez un arbre dont les branches sont suffisamment grosses pour soutenir le poids de plusieurs enfants (diamètre minimum 15 cm), à une hauteur de 1,5 à 2m du sol maximum. 2 grosses branches horizontales suffisent.

Réalisation: accrocher les 2 grands côtés du filet aux grosses branches horizontales, avec de la corde et des noeuds solides (qui ne resserrent lorsqu’on tire dessus) à intervalles réguliers. Attacher les 2 petits côtés du filet par des cordes à d’autres branches solides situées au dessus. Installer l’échelle pour y monter. Ajouter une poulie pour faire monter et descendre un panier. C’est le bonheur!


Les feux de l’amour

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C’est une belle nuit d’été…Tiens, une petite lumière verte dans l’herbe, qui bouge faiblement… Qu’est-ce que c’est? un ver luisant! Malgré son nom, ce n’est pas du tout un ver, mais un coléoptère (de la même famille que les coccinelles). Son nom scientifique est le Lampyre (ce mot vient du grec briller).

Ver luisant dans le jardin

Celui que nous avons trouvé dans le jardin est une femelle, qui émet par la partie arrière de son abdomen une lumière très visible la nuit pour attirer les mâles. Elle peut même agiter son abdomen doucement pour faire comme un petit signal lumineux. La femelle et le mâle ne se ressemblent pas du tout: la femelle a un corps segmenté, et n’a pas d’ailes, tandis que le mâle en a: de cette façon, il peut se déplacer pour retrouver sa belle, lorsqu’il a repéré sa petite lumière. La femelle est plus grande que le mâle et peut mesurer jusqu’à 2 cm de long.

Ver luisant de jour

Comment fait le ver luisant pour émettre de la lumière? C’est un phénomène appelé la bioluminescence. Dans son abdomen, la femelle a un petit réservoir contenant 2 substances chimiques : une protéine, la luciférine, et une enzyme, la luciférase. La réaction entre ces 2 substances produit un photon lumineux, dans la longueur d’ondes verte.

Que mange un ver luisant? La larve du ver luisant se nourrit d’escargots (en les anesthésiant par morsures, beurk) ; les adultes ne se nourrissent pas.

Où trouver des vers luisants? Les vers luisants vivent dans les prairies, au bord des routes et des chemins. On en voit de moins en moins car ils sont sensibles aux pesticides et au débroussaillage.


Qui a ses oreilles sur les pattes?

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Dans les prairies ou les pelouses où l’herbe est un peu haute, on a souvent la chance d’entendre le chant du grillon…Pour voir un grillon, rien de plus facile: d’abord, repérer un endroit ou l’herbe a été enlevée, devant un petit trou dans la terre…

C’est sûrement un terrier de grillon. Si tu vois de minuscules crottes devant, c’est qu’il est habité: coupe une herbe, enfile-là dans le terrier pour chatouiller le grillon, et tu le verras vite pointer le bout du nez!

Mâle ou une femelle? Le mâle a des dessins compliqués sur les élytres, et la femelle a une sorte de pointe appelée tarière (qui lui permet de pondre) prolongeant l’abdomen. Celui-là est un grillon champêtre mâle. Les grillons mangent surtout des herbes, et ils ont des mandibules puissantes pour couper et broyer les tiges de graminées qui peuvent être très dures. Leurs pattes arrières sont recouvertes d’épines pour se défendre, et sont très musclées pour sauter.

Ce sont les mâles qui chantent, et le son appelé la stridulation est produit par le frottement des ailes supérieures rigides (appelées élytres). Pour l’entendre, la femelle a des oreilles…situées sur ses pattes avant!

 


Jeu : « Devine l’âge de cet arbre »

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Un jeu simple à jouer en équipe ou à deux, dans le jardin, au square ou en forêt! Pour se rendre compte que les gros arbres sont très vieux!

Durée: 5 min de préparation, 10 min de jeu ¦ A partir de 7 ans ¦ Difficulté: Facile

Mission: trouver lequel est le plus vieux parmi plusieurs arbres. A lier avec une chasse au trésor par exemple, dans laquelle c’est sous l’arbre le plus vieux que les pirates ont caché leur carte..
Préparation: repérez un endroit avec 3 arbres proches. Prévoir une ficelle de 3 m environ pour chaque équipe ou enfant, et 3 crayons de couleur différentes.

Jeu: Donnez à chaque équipe une ficelle et 3 crayons et expliquez que pour connaitre l’âge d’un arbre, il suffit de mesurer la circonférence de son tronc. Pour cela, il faut enrouler la ficelle autour du tronc à environ 1,50 m du sol (pour les enfants, le faire à 1m, ou alors les aider). Faire un trait sur la ficelle avec une couleur différente pour chaque arbre, là où les 2 morceaux se rejoignent, puis mesurer la ficelle déroulée. Le plus long morceau désigne l’arbre le plus vieux. Pour les plus grands, leur demander de calculer l’âge de l’arbre, sachant qu’on compte que la circonférence s’élargit d’à peu près 2,5 cm par an, et donner des points pour les bonnes réponses. Notre chêne mesurait 160 cm…à ton avis, quel âge a-t-il?


Piège de plante

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Beaucoup de plantes ont des stratégies pour attirer les insectes, et certaines leurs tendent des pièges redoutables. Ce n’est même pas pour les manger….mais seulement pour féconder leurs fleurs. Grâce à Jérôme Porchet, de La Libellule, nous découvrons le piège de l’arum tacheté.

Parfum, prison et pollen
Une drôle de fleur en forme de fuseau, poussant à l’ombre dans les sous-bois et les haies, de jolies feuilles au printemps, et un épi de baies rouges orangées à l’automne: c’est l’arum tacheté, dont les feuilles et les baies sont très toxiques.

Dans le renflement à la base de la fleur, Jérôme nous fait découvrir le piège à mouches dont l’arum se sert pour féconder ses fleurs. En bas, un groupe de fleurs femelles; au-dessus les fleurs mâles; au dessus encore, un anneau de petits poils dirigés vers le bas. Grâce à une réaction qui lui fait dégager de la chaleur, la plante diffuse un parfum fort qui attire les petites mouches,  qui tombent dans une sorte de petit sac à la base de la fleur (appelé chambre florale) à cause des petits poils et ne peuvent plus remonter. Le premier jour après la capture de la mouche, les fleurs femelles s’ouvrent et sont fécondées par la mouche porteuse de pollen provenant d’autres arums. Le deuxième jour, les fleurs mâles s’ouvrent et libèrent leur pollen, qui se colle sur la petite mouche. Ensuite, les petits poils se relâchent et la mouche peut enfin s’échapper, emportant le pollen vers d’autres arums…


Pourrais-tu survivre dans la nature?

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Saurais-tu reconnaitre les plantes comestibles dans la nature? Bien sur, tout le monde sait que l’on peut manger des myrtilles ou des noisettes, mais bien d’autres plantes sont comestibles, et ce ne sont pas forcément celles auxquelles on pense! Pars, comme moi, avec Jérôme Porchet, biologiste-naturaliste de l’association La Libellule de Genève, à leur découverte (merci au Panda Club de Genève d’avoir organisé cette sortie) !

Attention, dans la nature il y a aussi beaucoup de plantes toxiques, donc faire contrôler sa cueillette par un spécialiste… et ne pas oublier de laver les plantes car on peut attraper des maladies très graves transmises notamment par les renards.

Première surprise: les orties ne sont pas juste là pour nous piquer les mollets quand on se promène: en plus d’être un lieu de prédilection de certains papillons pour pondre leurs oeufs, elles se mangent crues (hachées en salade) ou cuites (en soupe par exemple) et on peut les ramasser à main nues….si on sait les prendre dans le sens du poil! En effet, les petits poils urticants qui recouvrent leurs feuilles et leur tige contiennent à leur base un petit bulbe qui libère de l’acide formique dès qu’il est brisé.


Pour ceux qui aiment les plats relevés, rien de tel que l’ail des ours (en photo ci-contre, qui se repère facilement par son odeur …d’ail dans le sous bois) ou l’alliaire (goût d’ail également mais moins fort) – qu’on peut mettre dans des petites galettes aux herbes, ou hacher sur des toasts beurrés!


Recette des galettes, à faire cuire de préférence sur les braises d’un feu de bois: 1 kg de farine (pour 6 personnes), de l’eau, du sel, et des feuilles hachées d’alliaire, d’ail des ours et d’orties. Mélanger le tout, aplatir pour former des fines galettes et laisser dorer avant de déguster.



Quant aux primevères, qui s’épanouissent dans les prairies et sous bois au printemps, leur feuilles font de délicieuses salades, que l’on peut agrémenter de feuilles de pissenlit, de plantain, d’oseille sauvage, de fleurs de violettes, de lamier pourpre (photo ci contre), de lierre terrestre (rien à voir avec du lierre), ou d’origan.

Pour ceux qui aiment le concombre, la massette (qui pousse au bord des étangs) a un peu ce goût. Jérôme nous montre comment la couper (comme un poireau, on enlève les feuilles du tour et on ne garde que le coeur).

Pour le dessert, on peut cueillir de l’aspérule odorante, la laisser sécher (parfum de vanille) et l’utiliser pour parfumer des crèmes. En enfin, pour finir le repas, une tisane vert tendre à base de jeunes feuilles de ronces et d’orties!


Happy Birthday Mister Tree

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Looking for an idea of a simple educative game to play in your garden, in the forest or in the park? With this one, your kids will discover how to estimate the age of a tree! Play this game on its own or as part of a treasure hunt.

Prep time: 5 mins ¦ Activity time: 10 mins ¦ 7 years + ¦ Easy

Mission: « Pirates have hidden a clue to help find their buried treasure in the oldest tree of the garden…But which of these trees is the oldest?! »

What you’ll need: Pick a place (garden, park, forest, …) with various trees, not far from each other. Bring 3 meters of string/twine and a red pencil per team, plus a measuring tape. Plan for teams of 2 or 3 kids.

What to do: Ask kids their ideas about how to identify the oldest tree. Explain them that trees lay one growth ring per year, and that by counting them from the pith to the bark they would find out the tree’s age…but of course they cannot cut the tree to find how old it is!
The winning team is the one who correctly identifies the oldest tree the most quickly.

Play: Hand each team a piece of string and a pencil and explain that they will have to estimate the tree age by measuring the tree trunk circumference. Instruct them to measure 1.35 meters from the base of the tree (you will need to help some kids depending on how high they can reach), wrap the string around the tree tightly and evenly at 1.35 metres, draw a mark on the string, and measure the string up to the mark. When comparing results for the different trees, the longest string will designate the oldest tree.
You can also ask oldest kids to calculate the tree age, knowing that circunference grows approximately by 2,5 cm per year, and award points for correct answers.

At the count of 3, each team darts to start measuring.

Reward: once the oldest tree has been found, a clue to help find the buried treasure is handed to the winning team.

Our oak trunk circumference was 1,60 m…how old do you think it is?