Jeu : « Devine l’âge de cet arbre »

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Un jeu simple à jouer en équipe ou à deux, dans le jardin, au square ou en forêt! Pour se rendre compte que les gros arbres sont très vieux!

Durée: 5 min de préparation, 10 min de jeu ¦ A partir de 7 ans ¦ Difficulté: Facile

Mission: trouver lequel est le plus vieux parmi plusieurs arbres. A lier avec une chasse au trésor par exemple, dans laquelle c’est sous l’arbre le plus vieux que les pirates ont caché leur carte..
Préparation: repérez un endroit avec 3 arbres proches. Prévoir une ficelle de 3 m environ pour chaque équipe ou enfant, et 3 crayons de couleur différentes.

Jeu: Donnez à chaque équipe une ficelle et 3 crayons et expliquez que pour connaitre l’âge d’un arbre, il suffit de mesurer la circonférence de son tronc. Pour cela, il faut enrouler la ficelle autour du tronc à environ 1,50 m du sol (pour les enfants, le faire à 1m, ou alors les aider). Faire un trait sur la ficelle avec une couleur différente pour chaque arbre, là où les 2 morceaux se rejoignent, puis mesurer la ficelle déroulée. Le plus long morceau désigne l’arbre le plus vieux. Pour les plus grands, leur demander de calculer l’âge de l’arbre, sachant qu’on compte que la circonférence s’élargit d’à peu près 2,5 cm par an, et donner des points pour les bonnes réponses. Notre chêne mesurait 160 cm…à ton avis, quel âge a-t-il?


Piège de plante

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Beaucoup de plantes ont des stratégies pour attirer les insectes, et certaines leurs tendent des pièges redoutables. Ce n’est même pas pour les manger….mais seulement pour féconder leurs fleurs. Grâce à Jérôme Porchet, de La Libellule, nous découvrons le piège de l’arum tacheté.

Parfum, prison et pollen
Une drôle de fleur en forme de fuseau, poussant à l’ombre dans les sous-bois et les haies, de jolies feuilles au printemps, et un épi de baies rouges orangées à l’automne: c’est l’arum tacheté, dont les feuilles et les baies sont très toxiques.

Dans le renflement à la base de la fleur, Jérôme nous fait découvrir le piège à mouches dont l’arum se sert pour féconder ses fleurs. En bas, un groupe de fleurs femelles; au-dessus les fleurs mâles; au dessus encore, un anneau de petits poils dirigés vers le bas. Grâce à une réaction qui lui fait dégager de la chaleur, la plante diffuse un parfum fort qui attire les petites mouches,  qui tombent dans une sorte de petit sac à la base de la fleur (appelé chambre florale) à cause des petits poils et ne peuvent plus remonter. Le premier jour après la capture de la mouche, les fleurs femelles s’ouvrent et sont fécondées par la mouche porteuse de pollen provenant d’autres arums. Le deuxième jour, les fleurs mâles s’ouvrent et libèrent leur pollen, qui se colle sur la petite mouche. Ensuite, les petits poils se relâchent et la mouche peut enfin s’échapper, emportant le pollen vers d’autres arums…


Pourrais-tu survivre dans la nature?

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Saurais-tu reconnaitre les plantes comestibles dans la nature? Bien sur, tout le monde sait que l’on peut manger des myrtilles ou des noisettes, mais bien d’autres plantes sont comestibles, et ce ne sont pas forcément celles auxquelles on pense! Pars, comme moi, avec Jérôme Porchet, biologiste-naturaliste de l’association La Libellule de Genève, à leur découverte (merci au Panda Club de Genève d’avoir organisé cette sortie) !

Attention, dans la nature il y a aussi beaucoup de plantes toxiques, donc faire contrôler sa cueillette par un spécialiste… et ne pas oublier de laver les plantes car on peut attraper des maladies très graves transmises notamment par les renards.

Première surprise: les orties ne sont pas juste là pour nous piquer les mollets quand on se promène: en plus d’être un lieu de prédilection de certains papillons pour pondre leurs oeufs, elles se mangent crues (hachées en salade) ou cuites (en soupe par exemple) et on peut les ramasser à main nues….si on sait les prendre dans le sens du poil! En effet, les petits poils urticants qui recouvrent leurs feuilles et leur tige contiennent à leur base un petit bulbe qui libère de l’acide formique dès qu’il est brisé.


Pour ceux qui aiment les plats relevés, rien de tel que l’ail des ours (en photo ci-contre, qui se repère facilement par son odeur …d’ail dans le sous bois) ou l’alliaire (goût d’ail également mais moins fort) – qu’on peut mettre dans des petites galettes aux herbes, ou hacher sur des toasts beurrés!


Recette des galettes, à faire cuire de préférence sur les braises d’un feu de bois: 1 kg de farine (pour 6 personnes), de l’eau, du sel, et des feuilles hachées d’alliaire, d’ail des ours et d’orties. Mélanger le tout, aplatir pour former des fines galettes et laisser dorer avant de déguster.



Quant aux primevères, qui s’épanouissent dans les prairies et sous bois au printemps, leur feuilles font de délicieuses salades, que l’on peut agrémenter de feuilles de pissenlit, de plantain, d’oseille sauvage, de fleurs de violettes, de lamier pourpre (photo ci contre), de lierre terrestre (rien à voir avec du lierre), ou d’origan.

Pour ceux qui aiment le concombre, la massette (qui pousse au bord des étangs) a un peu ce goût. Jérôme nous montre comment la couper (comme un poireau, on enlève les feuilles du tour et on ne garde que le coeur).

Pour le dessert, on peut cueillir de l’aspérule odorante, la laisser sécher (parfum de vanille) et l’utiliser pour parfumer des crèmes. En enfin, pour finir le repas, une tisane vert tendre à base de jeunes feuilles de ronces et d’orties!


Happy Birthday Mister Tree

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Looking for an idea of a simple educative game to play in your garden, in the forest or in the park? With this one, your kids will discover how to estimate the age of a tree! Play this game on its own or as part of a treasure hunt.

Prep time: 5 mins ¦ Activity time: 10 mins ¦ 7 years + ¦ Easy

Mission: « Pirates have hidden a clue to help find their buried treasure in the oldest tree of the garden…But which of these trees is the oldest?! »

What you’ll need: Pick a place (garden, park, forest, …) with various trees, not far from each other. Bring 3 meters of string/twine and a red pencil per team, plus a measuring tape. Plan for teams of 2 or 3 kids.

What to do: Ask kids their ideas about how to identify the oldest tree. Explain them that trees lay one growth ring per year, and that by counting them from the pith to the bark they would find out the tree’s age…but of course they cannot cut the tree to find how old it is!
The winning team is the one who correctly identifies the oldest tree the most quickly.

Play: Hand each team a piece of string and a pencil and explain that they will have to estimate the tree age by measuring the tree trunk circumference. Instruct them to measure 1.35 meters from the base of the tree (you will need to help some kids depending on how high they can reach), wrap the string around the tree tightly and evenly at 1.35 metres, draw a mark on the string, and measure the string up to the mark. When comparing results for the different trees, the longest string will designate the oldest tree.
You can also ask oldest kids to calculate the tree age, knowing that circunference grows approximately by 2,5 cm per year, and award points for correct answers.

At the count of 3, each team darts to start measuring.

Reward: once the oldest tree has been found, a clue to help find the buried treasure is handed to the winning team.

Our oak trunk circumference was 1,60 m…how old do you think it is?


Découverte dans le jardin

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Quand on ouvre bien les yeux, on découvre tout un tas de choses intéressantes dans le jardin. Voilà qu’on vient de ramasser une coquille par terre. Mais, à qui est cet oeuf? Sa jolie couleur vert bleutée nous dit qu’il s’agit d’un oeuf de merle! En levant la tête, on peut même trouver son nid…

C’est normal, on est fin mars, c’est l’époque où les merles font leur nid pour pondre leurs œufs. Le nid est joli car il a une forme très régulière, et contient parfois de la mousse. On peut souvent l’apercevoir car il n’est pas très haut, dans les buissons et les haies. Nous en avons un sous la fenêtre de la chambre, mais il est bien souvent visité par les chats! C’est la femelle qui fait le plus de travail pour la construction du nid, on en a vues qui avaient le bec plein d’herbes sèches et de brindilles, jusqu’à ce que cela ne tienne plus !

Savais-tu que la merlette pond entre 2 à 6 œufs, jusqu’à 3 fois par an ? Ils sont reconnaissables à leur couleur bleu-vert, avec de petites taches brunes. La femelle couve pendant 2 semaines, puis les oisillons naissent. Le mâle participe alors pour les nourrir. Les oisillons quittent le nid très vite, avant même de savoir voler : au bout de 2 semaines, ils rampent ou volètent à proximité et continuent d’être nourris par les parents puis finissent par prendre leur envol.


Enquête dans la mare: drôle d’oeufs de Pâques!

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A Pâques (fin mars cette année), au cours d’une balade, nous tombons sur une minuscule mare dans laquelle flottent des amas d’oeufs. A qui appartiennent-ils? Nous voyons alors quelque chose bouger dans l’eau et apercevons…un petit triton. Tout à notre enthousiasme, nous décrétons qu’il s’agit donc d’oeufs de tritons.

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Make Your Own Flour from Wheat Stalk

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Harvest season is over and you’ve spotted some stray wheat stalks left in the fields? You can bundle them to create a decorative wheat centerpiece…or pick them up to show your kids that flour comes indeed from grain

Prep time: 15 mins ¦ Activity time: 2 hours¦ 5 years+¦ Easy

Making flour at home is fun, but it takes some time. If your kids are younger than 5 or a bit restless, allow time for some other activities in between the different stages of the process!

What you’ll need:
Ripe wheat stalks (if they are not ripe, they will not grind properly and will squash instead); sieve; manual coffee grinder (this is what I found at home that was strong enough to grind wheat grains, but you might be able to use something else); pestle and mortar; bowl.

 

What you do:
-remove chaff and straw by shaking the wheat stalks
-sort grains and check for impurities

 

 

 

 


-put grains in the coffee grinder : this is the best part for kids, who love using this old machine.
What you get is crushed grains, and already some flour has formed
-use a pestle to grind grains further

 

 

 

 

-pass this through a sieve so as to separate flour from the biggest bits of crushed wheat grains, and grind the remaining grains

-ask your kids to weight the flour they’ve obtained. It will probably not be much, but they will shine with the pride of having made it from the raw ingredients!

-choose an easy recipe and use the flour (if needed, cheat by adding some store bought flour) to bake a cake: eating it fresh out of the oven will make up for all your kids efforts!


Mystery Smell Contest

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Kids love experimenting with their senses, and grown-ups love being asked to: I bet your family will enjoy this Mystery Smell Contest on a late summer afternoon just before dinner, or on a rainy Sunday morning. I found that this contest works with all ages, and kids will surprise you with their answers!

Prep time: 2h ¦ Activity time: 30 mins ¦ Age: 3 + ¦ Easy

What you’ll need:
-5 to 10 identical small plastic containers on which you can easily add a lid, such as empty yogurt pots
-Colored paper or paint to cover the containers if they are transparent, so that you can’t see through
-5 to 10 fragrant items (when possible, use them in powder form, as it’s easier to manage than fluids which at some point will land on your carpet)
-Gauze (or other thin material) to cover the containers while letting the smell through, and elastic or scotch tape to attach it. Alternatively you can use a blindfold for participants; in this case, just place a normal lid on each container to hide its content before the game starts.
-Photos illustrating each smell for younger kids.

What to do
Depending on participants’ age, choose the number (between 5 and 10) and type of flavours you will use: easy smells for younger kids and tricky ones for older ones. Remember to always keep some easy ones so that everyone has the pleasure of guessing correctly at least once.

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Jeu « Oeil de lynx »

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Parfait pour une animation d’anniversaire, une occupation au square ou en balade dès lors qu’il y a plusieurs enfants, ce jeu très simple de recherche d’objets permet de donner un but à vos enfants et de leur faire regarder de plus près leur environnement!

Durée: 5 min de préparation, 10 min de jeu ¦ A partir de 4 ans ¦ Difficulté: Facile

Mission: retrouver des objets naturels identiques à ceux qui figurent sur la planchette.
Préparation: recherchez 5 ou 6 éléments naturels différents dans votre jardin ou sur un terrain bien délimité (square, prairie, etc). Lire la suite »


Couleurs & parfums de fleurs

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Roses, pivoines, pensées, oeillets de poète, campanules…Fleurs de jardin ou fleurs des champs ramassées lors d’une promenade à la campagne, composez avec vos enfants des bouquets pleins de poésie! Imprimez la Fiche créative « Couleurs & Parfums de fleurs »pour voir les photos de la réalisation pas à pas!

Durée: 20 min par bouquet¦ A partir de 7 ans ¦ Difficulté: facile

Habillés de feuilles de laurier ou de papier, ceints d’un ruban de rafia ou de tissu, toutes les fantaisies sont permises pour les pots en verre (pots de yaourts, pots de confiture…) qui leur servent de support!
J’avais retenu cette idée pour l’école de mes enfants, et préparé des bouquets à vendre au profit de l’école à l’occasion de la Fête des Mères: succès total, tout est parti en 15 minutes! Merci à mes voisins Gérard et André qui m’ont permis de couper quelques fleurs dans leur jardin pour compléter ma cueillette!

Choisissez votre style:
-camaieu de roses en pot de confiture habillé de papier et ceint d’un ruban assorti;
-champêtre, avec des fleurs des champs enserrées dans un pot de confiture recouvert de papier kraft ;
-multicolore, avec des pensées serrées dans un pot de yaout en verre recouvert de feuilles de lauriers…