Happy Birthday Mister Tree

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Looking for an idea of a simple educative game to play in your garden, in the forest or in the park? With this one, your kids will discover how to estimate the age of a tree! Play this game on its own or as part of a treasure hunt.

Prep time: 5 mins ¦ Activity time: 10 mins ¦ 7 years + ¦ Easy

Mission: « Pirates have hidden a clue to help find their buried treasure in the oldest tree of the garden…But which of these trees is the oldest?! »

What you’ll need: Pick a place (garden, park, forest, …) with various trees, not far from each other. Bring 3 meters of string/twine and a red pencil per team, plus a measuring tape. Plan for teams of 2 or 3 kids.

What to do: Ask kids their ideas about how to identify the oldest tree. Explain them that trees lay one growth ring per year, and that by counting them from the pith to the bark they would find out the tree’s age…but of course they cannot cut the tree to find how old it is!
The winning team is the one who correctly identifies the oldest tree the most quickly.

Play: Hand each team a piece of string and a pencil and explain that they will have to estimate the tree age by measuring the tree trunk circumference. Instruct them to measure 1.35 meters from the base of the tree (you will need to help some kids depending on how high they can reach), wrap the string around the tree tightly and evenly at 1.35 metres, draw a mark on the string, and measure the string up to the mark. When comparing results for the different trees, the longest string will designate the oldest tree.
You can also ask oldest kids to calculate the tree age, knowing that circunference grows approximately by 2,5 cm per year, and award points for correct answers.

At the count of 3, each team darts to start measuring.

Reward: once the oldest tree has been found, a clue to help find the buried treasure is handed to the winning team.

Our oak trunk circumference was 1,60 m…how old do you think it is?


Découverte dans le jardin

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Quand on ouvre bien les yeux, on découvre tout un tas de choses intéressantes dans le jardin. Voilà qu’on vient de ramasser une coquille par terre. Mais, à qui est cet oeuf? Sa jolie couleur vert bleutée nous dit qu’il s’agit d’un oeuf de merle! En levant la tête, on peut même trouver son nid…

C’est normal, on est fin mars, c’est l’époque où les merles font leur nid pour pondre leurs œufs. Le nid est joli car il a une forme très régulière, et contient parfois de la mousse. On peut souvent l’apercevoir car il n’est pas très haut, dans les buissons et les haies. Nous en avons un sous la fenêtre de la chambre, mais il est bien souvent visité par les chats! C’est la femelle qui fait le plus de travail pour la construction du nid, on en a vues qui avaient le bec plein d’herbes sèches et de brindilles, jusqu’à ce que cela ne tienne plus !

Savais-tu que la merlette pond entre 2 à 6 œufs, jusqu’à 3 fois par an ? Ils sont reconnaissables à leur couleur bleu-vert, avec de petites taches brunes. La femelle couve pendant 2 semaines, puis les oisillons naissent. Le mâle participe alors pour les nourrir. Les oisillons quittent le nid très vite, avant même de savoir voler : au bout de 2 semaines, ils rampent ou volètent à proximité et continuent d’être nourris par les parents puis finissent par prendre leur envol.


Enquête dans la mare: drôle d’oeufs de Pâques!

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A Pâques (fin mars cette année), au cours d’une balade, nous tombons sur une minuscule mare dans laquelle flottent des amas d’oeufs. A qui appartiennent-ils? Nous voyons alors quelque chose bouger dans l’eau et apercevons…un petit triton. Tout à notre enthousiasme, nous décrétons qu’il s’agit donc d’oeufs de tritons.

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Make Your Own Flour from Wheat Stalk

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Harvest season is over and you’ve spotted some stray wheat stalks left in the fields? You can bundle them to create a decorative wheat centerpiece…or pick them up to show your kids that flour comes indeed from grain

Prep time: 15 mins ¦ Activity time: 2 hours¦ 5 years+¦ Easy

Making flour at home is fun, but it takes some time. If your kids are younger than 5 or a bit restless, allow time for some other activities in between the different stages of the process!

What you’ll need:
Ripe wheat stalks (if they are not ripe, they will not grind properly and will squash instead); sieve; manual coffee grinder (this is what I found at home that was strong enough to grind wheat grains, but you might be able to use something else); pestle and mortar; bowl.

 

What you do:
-remove chaff and straw by shaking the wheat stalks
-sort grains and check for impurities

 

 

 

 


-put grains in the coffee grinder : this is the best part for kids, who love using this old machine.
What you get is crushed grains, and already some flour has formed
-use a pestle to grind grains further

 

 

 

 

-pass this through a sieve so as to separate flour from the biggest bits of crushed wheat grains, and grind the remaining grains

-ask your kids to weight the flour they’ve obtained. It will probably not be much, but they will shine with the pride of having made it from the raw ingredients!

-choose an easy recipe and use the flour (if needed, cheat by adding some store bought flour) to bake a cake: eating it fresh out of the oven will make up for all your kids efforts!


Insectes poétiques

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Créez des insectes amusants et poétiques à partir de trois fois rien: fil de fer, papier, perle et graines… Libellules ou papillons légers se posent dans la maison et apportent un grain de fantaisie et de couleur!

Durée: 30 min¦ A partir de 6 ans ¦ Difficulté: Moyen

Le cocci-papillon est réalisé à partir d’un gland sur lequel sont collées des ailes en papier, avec des antennes et pattes en fil de fer enfoncées dans le gland. Assez simple, vous pouvez facilement en imaginer différentes espèces en variant les motifs des papiers choisis pour les ailes.

La Libellule demande un travail plus minutieux du fil de fer au niveau des pattes et de la tête, pour lequel il faudra aider votre enfant, mais le découpage des ailes et la création du corps sont accessible aux plus jeunes.

Téléchargez la fiche créative Libellule avec le matériel et les instructions détaillées.


Maisonnette à doudous

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Fabriquez avec votre enfant à partir d’une simple boite à chaussures, cette maisonnette inspirée des nichoirs à oiseaux, pour son doudou ou sa poupée!

Durée: 1h ¦ A partir de 6 ans ¦ Difficulté: Facile

Très simplement fabriquée à partir d’une boite à chaussures posée verticalement, de carton d’emballage et de papier cadeau récupéré après un anniversaire, cette petite maison invite au jeu avec sa fenêtre ronde et son petit grenier!
Pour plus d’effet, privilégier des papiers de couleurs vives, et jouer avec les motifs sur la façade, les volets, la porte et le toit!

Instructions détaillées: imprimez la Fiche créative « Maisonnette à doudous » .


Instruments de musique

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Quel plaisir de pouvoir fabriquer soi-même des instruments de musique et découvrir quels sons produisent les assemblages les plus surprenants!

Durée: 45 min¦ A partir de 5 ans ¦ Facile

Ce bricolage est accessible aux plus jeunes, et se décline sur une grande variété de supports. Des lentilles, des perles de rocaille ou du riz au fond d’une boite métalliques ou même plastique produisent déjà un son intéressant, mais si en plus on ferme la boite avec un ballon de baudruche, celle-ci se transforme en tambour. Lire la suite »


Couleurs & parfums de fleurs

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Roses, pivoines, pensées, oeillets de poète, campanules…Fleurs de jardin ou fleurs des champs ramassées lors d’une promenade à la campagne, composez avec vos enfants des bouquets pleins de poésie! Imprimez la Fiche créative « Couleurs & Parfums de fleurs »pour voir les photos de la réalisation pas à pas!

Durée: 20 min par bouquet¦ A partir de 7 ans ¦ Difficulté: facile

Habillés de feuilles de laurier ou de papier, ceints d’un ruban de rafia ou de tissu, toutes les fantaisies sont permises pour les pots en verre (pots de yaourts, pots de confiture…) qui leur servent de support!
J’avais retenu cette idée pour l’école de mes enfants, et préparé des bouquets à vendre au profit de l’école à l’occasion de la Fête des Mères: succès total, tout est parti en 15 minutes! Merci à mes voisins Gérard et André qui m’ont permis de couper quelques fleurs dans leur jardin pour compléter ma cueillette!

Choisissez votre style:
-camaieu de roses en pot de confiture habillé de papier et ceint d’un ruban assorti;
-champêtre, avec des fleurs des champs enserrées dans un pot de confiture recouvert de papier kraft ;
-multicolore, avec des pensées serrées dans un pot de yaout en verre recouvert de feuilles de lauriers…


Jeu « Le nez en l’air »

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Les enfants adorent expérimenter avec leurs sens. Ce jeu de devinette des parfums plait à tous les âges!

Durée: 45 min de préparation, 15 min de jeu ¦ A partir de 3 ans ¦ Facile

Préparation:
Récupérez des pots vides de yaourts (pas de risque de casse), identiques de préférence, et recouvrez chaque pot d’un papier opaque (pour qu’ils ne puissent pas tricher!) de couleurs différentes. Ajoutez une étiquette numérotée sur chaque pot. Adaptez le nombre de parfums à deviner à l’âge: 3 pour 3 ans, 5 pour 5 ans, 8 pour 10 ans. Lire la suite »


Tableau Poissons

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Ces poissons en pâte durcissante sont un peu longs à réaliser, mais le résultat en vaut la peine, et le banc de poissons peut grossir au fil du temps!

Durée: 4h ¦ A partir de 7 ans ¦ Difficulté: Facile

Ces poissons se déclinent dans toutes les formes et toutes les couleurs, et les enfants adorent les décorer de motifs en relief créés par simple pression d’objets tels que des boutons, des pointes de cure-dents, etc. Une activité qui permet aux petits de participer en créant des poissons plus simples, et aux plus grands de donner libre cours à leur imagination, avec la satisfaction d’avoir tout le banc de poissons réuni sur le même tableau à la fin!

Instructions détaillées dans la Fiche créative Tableau poissons.