Les feux de l’amour

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C’est une belle nuit d’été…Tiens, une petite lumière verte dans l’herbe, qui bouge faiblement… Qu’est-ce que c’est? un ver luisant! Malgré son nom, ce n’est pas du tout un ver, mais un coléoptère (de la même famille que les coccinelles). Son nom scientifique est le Lampyre (ce mot vient du grec briller).

Ver luisant dans le jardin

Celui que nous avons trouvé dans le jardin est une femelle, qui émet par la partie arrière de son abdomen une lumière très visible la nuit pour attirer les mâles. Elle peut même agiter son abdomen doucement pour faire comme un petit signal lumineux. La femelle et le mâle ne se ressemblent pas du tout: la femelle a un corps segmenté, et n’a pas d’ailes, tandis que le mâle en a: de cette façon, il peut se déplacer pour retrouver sa belle, lorsqu’il a repéré sa petite lumière. La femelle est plus grande que le mâle et peut mesurer jusqu’à 2 cm de long.

Ver luisant de jour

Comment fait le ver luisant pour émettre de la lumière? C’est un phénomène appelé la bioluminescence. Dans son abdomen, la femelle a un petit réservoir contenant 2 substances chimiques : une protéine, la luciférine, et une enzyme, la luciférase. La réaction entre ces 2 substances produit un photon lumineux, dans la longueur d’ondes verte.

Que mange un ver luisant? La larve du ver luisant se nourrit d’escargots (en les anesthésiant par morsures, beurk) ; les adultes ne se nourrissent pas.

Où trouver des vers luisants? Les vers luisants vivent dans les prairies, au bord des routes et des chemins. On en voit de moins en moins car ils sont sensibles aux pesticides et au débroussaillage.