Les feux de l’amour

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C’est une belle nuit d’été…Tiens, une petite lumière verte dans l’herbe, qui bouge faiblement… Qu’est-ce que c’est? un ver luisant! Malgré son nom, ce n’est pas du tout un ver, mais un coléoptère (de la même famille que les coccinelles). Son nom scientifique est le Lampyre (ce mot vient du grec briller).

Ver luisant dans le jardin

Celui que nous avons trouvé dans le jardin est une femelle, qui émet par la partie arrière de son abdomen une lumière très visible la nuit pour attirer les mâles. Elle peut même agiter son abdomen doucement pour faire comme un petit signal lumineux. La femelle et le mâle ne se ressemblent pas du tout: la femelle a un corps segmenté, et n’a pas d’ailes, tandis que le mâle en a: de cette façon, il peut se déplacer pour retrouver sa belle, lorsqu’il a repéré sa petite lumière. La femelle est plus grande que le mâle et peut mesurer jusqu’à 2 cm de long.

Ver luisant de jour

Comment fait le ver luisant pour émettre de la lumière? C’est un phénomène appelé la bioluminescence. Dans son abdomen, la femelle a un petit réservoir contenant 2 substances chimiques : une protéine, la luciférine, et une enzyme, la luciférase. La réaction entre ces 2 substances produit un photon lumineux, dans la longueur d’ondes verte.

Que mange un ver luisant? La larve du ver luisant se nourrit d’escargots (en les anesthésiant par morsures, beurk) ; les adultes ne se nourrissent pas.

Où trouver des vers luisants? Les vers luisants vivent dans les prairies, au bord des routes et des chemins. On en voit de moins en moins car ils sont sensibles aux pesticides et au débroussaillage.


Qui a ses oreilles sur les pattes?

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Dans les prairies ou les pelouses où l’herbe est un peu haute, on a souvent la chance d’entendre le chant du grillon…Pour voir un grillon, rien de plus facile: d’abord, repérer un endroit ou l’herbe a été enlevée, devant un petit trou dans la terre…

C’est sûrement un terrier de grillon. Si tu vois de minuscules crottes devant, c’est qu’il est habité: coupe une herbe, enfile-là dans le terrier pour chatouiller le grillon, et tu le verras vite pointer le bout du nez!

Mâle ou une femelle? Le mâle a des dessins compliqués sur les élytres, et la femelle a une sorte de pointe appelée tarière (qui lui permet de pondre) prolongeant l’abdomen. Celui-là est un grillon champêtre mâle. Les grillons mangent surtout des herbes, et ils ont des mandibules puissantes pour couper et broyer les tiges de graminées qui peuvent être très dures. Leurs pattes arrières sont recouvertes d’épines pour se défendre, et sont très musclées pour sauter.

Ce sont les mâles qui chantent, et le son appelé la stridulation est produit par le frottement des ailes supérieures rigides (appelées élytres). Pour l’entendre, la femelle a des oreilles…situées sur ses pattes avant!